找不找姜文,Netflix的中国之路都停不下来!

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找不找姜文,Netflix的中国之路都停不下来!

作者|郝博闻   来源|蓝媒汇

 

《午夜北平》这名字,听起来就是那种八一制片厂出品的影视剧。但其实这是Netflix要拍摄的一部新剧,官宣是“打造中国版福尔摩斯”,男一号是姜文。据说为了拍好这个剧,本来英文就不错的姜文每天都会花3个小时继续苦练。

 

太棒了!不过这真的是假的。

 

58日,Netflix在公开声明中表示:我们首次听闻此事,Netflix未曾与Paul French(保罗·法兰奇)或姜文委托合作拍摄《午夜北平》

 

不过为北平和姜文,让人想起《邪不压正》,又让人想起章北海原著里那个危机四伏又到处是饭馆的北平,Netflix的这个动作又成了热点。至少它在HBO的权游与漫威的复联之间撕开了一道口子——此前人们差点忘了Netflix,在包括优爱腾在内的强大竞争对手面前,它甚至有点小众了。

 

找不找姜文,Netflix的中国之路都停不下来!

但几年前不是这样。中国的视频网站趋之若鹜,都把自己想象成中国的Netflix,然后将这个故事讲给投资者听。

 

Netflix当然也很淡定,去年妥妥的说自己不着急进入中国市场。事实上呢,中国之路,Netflix走得一直是一脚深一脚浅,这话听听而已,别太认真了。

 

1

 

Netflix瞅着中国市场很久了,但第一次亲密接触,是张朝阳的搜狐。

 

2013年,搜狐视频从Netflix引入《纸牌屋》。在那年,张朝阳的美剧战略因此取得重要胜利。

 

据说,张朝阳在当时的搜狐集团财报分析师电话会议上说,《纸牌屋》等美剧的热播给搜狐带来了更多品牌广告主。

 

那时候《纸牌屋》有多火?举个例子:其第三季上线后的24小时内,就被非法下载了681,889次。其实这个数据拿到中国市场来看,根本不值得一提。

 

不过,与搜狐合作的这次试水虽然让Netflix尝到甜头,但到了转年夏天就开始遭到政策打击。那时广电总局经决心收紧海外剧,严格执行先审后播新规定。也就是从2015年开始,所有新出的境外电视剧都要等整季出齐,配好字幕,送审通过,最后才能在平台上播出。

 

2015年底柏林的一次会议上,NetflixCEO哈斯廷斯更新了中国市场的计划,那时Netflix计划在中国推出流媒体视频服务,可仍然卡在进入许可这一环上。对于何时能够正式进军中国市场,新的计划几乎是,没有计划。

 

可能等我们在中国拿到许可证不久之后。需要花费几年的时间。因此我们需要有点耐心。哈斯廷斯说。

 

即便当时Netflix获准进入中国市场,也确实需要“花费几年的时间”。Netflix需要在中国获得8个不同牌照,包括网络视听许可证、互联网电视内容许可证、ISP运营资质等等等……不过,绝大部分执照并不对外国企业开放。

 

想要入华做生意,Netflix需要一个合作伙伴而非一堆牌照。

  

2

 

2015年,雄心勃勃的Netflix接触了万达。

 

当时,时任万达文化产业集团副总裁的叶宁,在英国伦敦出席中英产业论坛时曾透露,万达集团已与Netflix就进入中国市场进行了商讨。我们认为,Netflix进入中国,将面临着百度、腾讯等激烈和强大的竞争对手,他们需要找到一个合适的合作伙伴

 

很显然,当时万达想通过与Netflix的合作,建立自己的视频版权帝国。不过雷声大雨点小,双方在之后就默默的没了下文。

 

其实在2015年,为了寻求合作伙伴入华的Netflix还面临诸多问题。

 

找不找姜文,Netflix的中国之路都停不下来!

 

其一是“哪有剧去哪”的中国用户忠诚度问题;而更棘手的,则是中国用户在线付费,信用卡的普及率远低于支付宝和微信支付。这就是说,Netflix可能需要与在线支付服务提供商合作,其中包括与支付宝和腾讯旗下的支付平台。

 

早在201411月,美国商业评论家Sanjay Sanghoee就在《财富》杂志大胆预测,刚刚在美上市的阿里巴巴,是最有可能收购Netflix的潜在买家。

 

当然收购这事并没有发生,但阿里巴巴用另一种方式做了回应。20156月,时任阿里巴巴数字娱乐部门总裁刘春宁说,阿里巴巴集团的使命是重新定义家庭娱乐。我们的目标是变成像美国的HBO电视网,变成像美国的Netflix

 

阿里巴巴与Netflix的传言始终未断过。

 

20168月,美国媒体报道称,阿里巴巴可能会报价竞购Netflix,而后者的股价在第二天便上涨了3.5%。尽管这则传闻后来被阿里巴巴否认,但而这还是在后来找到了合作契机——2017年,阿里和Netflix在新加坡市场联手Uber,一起推出流媒体、打车、和淘宝购物免邮礼包。

 

虽然Netflix最终没有在国内与阿里巴巴展开合作,但这仍不妨碍美剧的兴起给Netflix带来大量的中国粉丝。据英国数据调研公司GlobalWebIndex 的追踪,发现每月有近2160 万来自中国的用户观看Netflix 的视频。

 

3

 

Netflix最终是通过授权版权的方式,寻找合作伙伴,曲线介入中国生意的。其中另一个主角是爱奇艺。

 

2017 年,在印度尼西亚召开的APOS 大会上,Netflix 负责流媒体业务的副总裁Robert Roy 说,与爱奇艺的合作会严格遵守网上境外影视剧管理的有关规定。

 

看得出,Netflix这时已经相当懂中国了。

 

爱奇艺和Netflix的合作建立在剧集、动漫、纪录片、真人秀等领域的内容授权。当时爱奇艺是这么说的:Netflix 旗下的《黑镜》《怪奇物语》等优质内容最新季有望实现双平台中美同步独家更新。

 

这里用的是有望,实际上,爱奇艺引入几部剧集并不能说明太多问题。截至目前,Netflix在中国市场仅与爱奇艺签订了部分版权协议。但显然,Netflix的中国生意算盘打的不止于此。

 

去年,哈斯廷斯就说过,中国视频行业的那三个大家伙实力太强大,我们现在宁愿选择把版权卖给中国公司,而不是直接进入中国市场。而且,合作伙伴不会局限于爱奇艺,我们对此保持非常开放的心态。我很明白,Netflix现在中国市场肯定打不过阿里巴巴。

 

但爱奇艺的背后大树百度一直惦记Netflix,百度总裁张亚勤在瑞士达沃斯举行的世界经济论坛接受采访时暗示,百度会和Netflix有更多的交易合作。

 

“我们的内容主管正在努力为中国引进并产出更多的内容,”张亚勤说,“你会看到更多令人兴奋的交易。”

 

具体的交易是什么,现在还看不出来,但Netflix的中国生意的确是双向的。

 

哈斯廷斯还说,世界上有太多故事要讲,Netflix当下第一要务是讲好韩国故事、印度故事、日本故事甚至波兰故事,但不是中国故事……随着时间的推移,我们也会喜欢与中国电影人合作。但这不是重点。

 

什么是Netflix亚洲战略中的中国故事和中国电影人?就算不是《午夜北平》和姜文。Netflix想走进中国,“影视外交”尤其重要。

 

4

 

今年1月,Netflix发布了2018年全年财报。

 

这份财报出来就自带闪光,随便列几个数字就成绩卓著。比如2018年总营收达到158亿美元,同比增长35%,利润较上一年度几乎翻了一倍,达16亿美元。

 

再比如付费会员达到1.39亿人,新进付费会员2900万。此外,Netflix还加入美国电影协会,成为好莱坞第七大;旗下电影《罗马》获奖无数云云。

 

当然也有一点坏消息,Netflix苦恼于用户持续被游戏和直播视频挤占掉娱乐时间,因此它不停地试点调整用户收费方案,以及尝试新兴的互动沉浸式电影模式来收复失地。

 

找不找姜文,Netflix的中国之路都停不下来!

 

这些苦恼对于意气风发的Netflix都算不上什么。可到了3月,局势变得有些复杂。Netflix的用户几乎被《权利与游戏》最终季和《复仇者联盟4》的八卦围绕。在中国,整个4月的微信朋友圈里都挤满了权游谜们的吐槽和复联4的各种消息。

 

没人讨论豆瓣评分从第一季9.2坠落到第五季7.2的《纸牌屋》了,同样你可以随便剧透《黑镜》和《毒枭》而不用担心有人堵住你的嘴,因为比起权游和复联两个大ip来说,评分绝不示弱的黑镜、毒枭,还是显得略小众了。

 

另一组对Netflix不利的数据是,2018年国内各大视频平台的自制剧数量达66部,其中爱奇艺26部,优酷21部,腾讯19部,虽然相比2017年减少了近10部,但各平台都在每部剧的质量上狠下功夫,无论在编剧水平和投资数额上都在不停增长。

 

这大概就是为什么人们如此看好Netflix和姜文的“亲密接触”,即便这是假的。

 

但好消息是,Netflix将在今年下半年首度推出三部原创华语剧集:《罪梦者》、《极道千金》和《彼岸之嫁》。其中《罪梦者》与《极道千金》在中国台湾制作,《彼岸之嫁》在马来西亚制作。

 

这被视为Netflix依旧努力向华人市场示好的关键棋子。要知道,虽然这家视频内容提供商有钱、执着、有创造、高人气,但在快速变化的市场面前,它的中国生意似乎有所变化——以前是优爱腾吵着成为中国版的Netflix;现在,它似乎得让自己成为优爱腾的样子了

 

原文始发于微信公众号(记者站):找不找姜文,Netflix的中国之路都停不下来!

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